jackie_jones: (Fantimo)
[personal profile] jackie_jones
Ограниченность человеческой природы – маркиз взмывает в воздух – страшное испытание – маркиз спасается

После долгого странствия, корабль, несший нашего героя, достиг Марселя. Маркиз ступил на твёрдую землю и оказался озадачен. Ведь он по-прежнему не знал, где стоит замок старого графа, в котором томится прекрасная Белломора. Не подумайте, что он засомневался в успехе предприятия. Маркиз был не из тех натур, которым приходят в голову подобные сомнения, он был человеком действия. Просто сейчас он не знал, какое именно действие нужно предпринять.

Он уже покорил сушу и воды. Оставалась только воздушная стихия. Но тут его пыл сдерживали узы, наложенные самим Господом, который, увы, сотворил нас бескрылыми. Как бы так взмыть ввысь? Разбежаться и прыгнуть с кручи, расставив руки? Оседлать слона и заставить его быстро-быстро махать ушами? Подобно гимнософистам, воспарить одной силой мысли?
Маркизу отчаянно не удавалось ничего придумать. От безысходности он даже решил попробовать этот последний способ. Он встал посреди площади и сосредоточился. Его крепкий лоб напрягся от умственного усилия, а во взгляде начала проскальзывать необходимая отрешённость. Когда у него уже почти получилось, он вдруг заметил скопление народа вокруг. Чтобы немножко передохнуть от трудного упражнения, маркиз присмотрелся и заметил в самой середине пространства огромный шар. Он был обтянут сеткой, к которой крепилась плетёная корзина. Прочные тросы удерживали дрожавшую и надувавшуюся сферу, пёстрая толпа разевала рты и восхищённо перешёптывалась. Из корзины высовывалась фигурка в шляпе и в огромных очках. Она приветственно помахивала рукой и раскланивалась во все стороны.
Маркиз немедленно забыл о гимнософистах. Инстинкт вёл его в самый центр событий. Он протолкался ближе и увидал, как тросы, один за другим, отцепляют, гигантский аппарат отрывается от земли и величаво поднимается в небо. Небольшой оркестр на площади заиграл туш.
Наш герой не был бы героем, если бы задумался хоть на миг. Он рванулся вперед, взопрыгнул на плечи какому-то дюжему малому и ухватился за свисавший канат. Шар качнуло, подъём замедлился, но маркиз, нимало не смущаясь, уже вскарабкался в корзину.
- Наконец-то, вот и вы, маркиз! – приветствовал его аэронафт. Он отцепил один из мешков, свисавших по сторонам корзины.  Снизу донесся глухой стук и затихающие ругательства, а шар устремился ввысь.
Маркиз нисколько не удивился тому, что его узнали. Он, как мы заметили, уже привык. Он ещё не знал, что на этот раз судьба припасла ему особенное испытание. Его спутник был невысокий и довольно плотный господин, в длинном пальто, в перчатках, в шляпе с низкими полями, лицо его скрывал шарф и огромные выпученные очки. Фигура казалась маркизу странно знакомой, а высокий голос внушал смутное беспокойство.
Господин глянул вниз, будто убеждаясь, что шар набрал достаточную высоту, и его пассажир не спрыгнет. Затем снял шляпу, явив россыпь золотых кудрей, показавшихся маркизу ещё более знакомыми, причём на ощупь. Он размотал шарф, под которым оказался маленький подбородок и пухлые алые губы. Он скинул очки и уставился на маркиза парой огромных фиалковых глаз. Глаза эти пылали гневом. Это была Жозефина! Маркиз понял, что спасенья нет.

- Вы! Вы!! Вы негодяй! – проговорила она с глубочайшим чувством. Маркиз отступил на шаг, но за спиной была стенка корзины, а за ней не было ничего. Жозефина набрала воздуха в и без того полную грудь, чтобы выдвинуть новое обвинение, но маркиз её опередил:
- Да, я негодяй! Я посмел бросить тебя на произвол судьбы, я умчался, не сказав ни слова, я причинил тебе столько страданий…
- Ха! Это малая толика ваших преступлений! Умчались, и куда!?...
- Жозефина! Позволь мне объяснить!.. Я получил зов о помощи, а я не могу оставить в беде…
- Смазливую красотку! Зов о помощи! Сорвались бы вы так, если бы эта ваша Белламора была бы семидесятилетней старухой?
Маркиз понял, что на самом деле не знает, сколько лет Белламоре, но почему-то уверен, что она непременно должна быть молодой и красивой. И что будь бы это не так, он, без сомнения, не оставил бы её в беде, но, может быть, и вправду, торопился бы не так сильно.
- Да, именно так, маркиз! Вы сбежали не ради кого-то из нас. Вы сбежали для себя! Это вы скачете на коне, красуетесь на палубе корабля, и размахиваете своим… своей шпагой! А мы – лишь досадная помеха на вашем пути! Или минутная забава, чтобы скрасить вам дорогу! Или, в лучшем случае, сладкий приз! В центре внимания всегда вы, вы, вы!
С каждым «вы» маркиз съёживался всё сильнее и наконец буквально вжался в угол корзины.
- Но Белламора… То есть, Жозефина! Я клянусь, я взял бы тебя с собой, но тяготы путешествия…
- Что вы знаете о тяготах! Вам всё даётся легко! Вы приходите на всё готовое! Даже сюда вы просто влезли! Знаете, чего мне стоило спроектировать и построить этот шар! Бессонные ночи над чертежами и расчётами! Тщетные попытки убедить окружающих в серьёзности моих намерений! Гнусные шуточки про то, зачем девушке столько гуммиарабика! Мерзкие сплетенки, от кого, к кому и зачем она улетает! Ууу!
- Но Жозефина…
- Молчите! Просто молчите!
Бедному маркизу ничего не осталось, кроме как подчиниться. Может быть, подумалось ему, Жозефина в чём-то и права? Может, и она могла бы? Он представил, как она, одетая в костюм древней амазонки, лёгкий и не стесняющий, скачет на коне и красуется на палубе. А вот она врывается в замок графа, и освобождает от уз полуобнажённую деву… И тут воображение нарисовало ему такую неописуемую картину, что лишь окрик Жозефины вернул его к действительности.
- Что у вас с лицом? Что вы себе навоображали, маркиз? Что я всё это проделала ради вас? Видеть вас не могу! Негодяй, нарцисс, ничтожество!
В её прекрасных фиалковых глазах проступили слёзы. Она гневно отвернулась и оперлась о борт. 
- Но Жозефина, что же мне делать? Я готов…
- Вы меня спрашиваете, что вам делать? Молчать и каяться! Провалиться сквозь землю!
Маркиз глянул за борт. Земля, подёрнутая лёгкой дымкой, казалась сказочно-игрушечной. Её украшали крохотные домики, разноцветные поля, кукольные шпили городов. Вдали белели горы, а к югу синела полоска моря с крохотными лепестками парусов. Холодный ветер трепал маркизу кудри. Высота пугавшая и манившая одновременно, была как раз достаточной, чтобы, прыгнув, провалиться сквозь землю. 
- Ах! Что это?! – вдруг вскрикнула Жозефина.
С сетки шара неожиданно свесилась пара чёрных лакированных ботфорт. Жозефина отступила на шаг от края. Маркиз мгновенно оценил смену диспозиции, и переместился таким образом, что Жозефина уткнулась спиной ему в грудь. Вслед за ботфортами показался их обладатель. Конечно, это был Чёрная Маска.
Его плащ развевался на ветру, как вороньи крылья, а в зубах был зажат кинжал.
- Никовда, мавкив! Никовда! – проговорил он и тут кинжал выскользнул и унёсся вниз. Проводив оружие взглядом, он продолжил:
- Никогда, слышите, никогда!...
Но закончить свою мысль он не успел, потому, что сорвался сам и унёсся вслед за кинжалом. Некоторое время слышались затихающие проклятия и отдалённый всплеск – шар как раз пролетал над болотом.
- Что это было, маркиз? – спросила Жозефина.
- Это совершенно неважно. Важно, что ты права, ты во всём права! Бедная, моя бедная Жози! Сколько тебе пришлось вытерпеть! Я понял! Я понял, каким я был чудовищем! Но ты указала мне путь! Ты бесконечно права!
Жозефина слушала излияния маркиза в угрюмом молчании, но он вёл приступ по всем правилам военной науки. Орошая её шею слезами, он покрывал её осторожными поцелуями. Он шептал слова раскаяния. Он клялся начать новую жизнь, он говорил, что будет на коленях умолять её о прощении.
Тем временим его руки искусно касались её тела, стремясь достичь тех мест, где ей было всего приятнее. Это была непростая задача, поскольку Жозефина была одета отнюдь не в костюм древней амазонки, но маркиз, как мы неоднократно говорили, был не из тех, кто пасует перед трудностями. Он расстёгивал на её пальто одну пуговицу за другой с ловкостью, которой позавидовал бы миланский карманник. Его старания мало-помалу начали находить отклик даже в такой неприступной твердыне, какой была душа Жозефины. Дабы закрепить успех, он, не переставая шептать свои клятвы, заключил её в объятия. Что, заметим, было весьма кстати, так как стало холодно, а маркиз по-прежнему был в одной рубашке. Наконец, твердыня сдалась, и они слились в самом нежном и приятном воссоединении.

Воздушный шар плыл над горами. Величавые седые вершины одна за другой проплывали мимо. Их разделяли тёмные пропасти и покрытые туманом перевалы. Наконец, на одном из склонов маркиз увидел замок. Он был настолько чёрен и зловещ, что сомнений быть не могло – это и была цель его странствий. Шар несло прямо туда. Замок всё рос. Стали различимы мрачные зубцы башен, стрельчатые окна и высокие ворота. Вокруг описывали круги горные грифы.
Маркиз глянул на Жозефину. Она спала, свернувшись калачиком на дне корзины. На её безмятежном лице покоилась ангельская улыбка. Маркиз осторожно, стараясь не потревожить её сон, укрыл её потеплее, нежно поцеловал и свесился за борт.
Не подумайте, что маркиз лгал Жозефине. Он никогда не лгал. Он искренне верил каждому слову, которое произнёс и твердо собирался все их сдержать. Он просто ни на мгновение не допускал мысли, что для этого придётся что-то изменить. Вернее, он чувствовал, что меняется каждое утро, а потому все обещания исполняются сами собой, без малейшего усилия с его стороны.
Прыгать было высоко, но делать было нечего. Он зажмурился и разжал пальцы. Несколько секунд он парил без опоры, а затем упал на склон, прямо в глубокий сугроб, и кубарем покатился вниз. Он устремился по склону исполинским белым шаром и ударился прямо о ворота замка. Ворота раскрылись со зловещим скрипом. Маркиз стряхнул обжигающий снег и открыл глаза. Перед ним простирались полутёмные коридоры графского замка.


Далее:
Цель достигнута – прекрасная Белламора – коварный граф – неожиданное разоблачение – любовь торжествует
Окончание следует...

Date: 2016-12-31 10:31 am (UTC)
From: [identity profile] yapca.livejournal.com
прелесть какая!
спасибо :)

Date: 2017-01-01 07:34 pm (UTC)
From: [identity profile] jackie-jones.livejournal.com
[снимает шляпу и бьёт поклон]

Profile

jackie_jones: (Default)
jackie_jones

June 2017

S M T W T F S
    12 3
45678910
11121314151617
18192021222324
252627282930 

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 27th, 2017 12:46 pm
Powered by Dreamwidth Studios